舊世界與末日傳說:

 

約西元二十四世紀初時,先前長達數百年間陸續出現的劇烈天氣異常、生態系改變以及天災和新物種等的因素介入下,加上資源短缺,人口自然汰減到非常稀少的數量,加上地底基地興建完畢,為了躲避凶惡的掠食者,人類決定集體遷徙到自給自足的基地中,成功避難的部分族群自任是最後的人類代表,而將基地對地上的通道以及通訊切斷那天,稱為世界末日。

 

自營基地四散於世界各地,數量因各國政府的建造計畫均屬高度機密而始終未曾獲得正確統計,因此世界末日的說法也眾說紛紜,人類歷史上的世界末日按照新世界後期的考古調查,落差甚至出現橫跨兩百多年的紀錄,至少顯示了地表的人類文明並非於毀滅於一夕,而是像營火般逐漸冷卻熄滅。

 

在白羽那個時代的簡明世界史教科書傾向把基督時代到人類末日這段時期的地球稱為「舊世界」,代表人類最輝煌的逝去文明。

 

新世界的起源:

 

由於地底生活的單調與絕望,大多數基地民決定利用當時業已完善的冷凍睡眠技術,保存自己的DNA資料以及身體,各地基地進入睡眠時間不同,大致落在世界末日後五十年到兩百年之間,並設定甦醒期限。

 

根據新世界後世調查,基地群不是系統故障,在天災中損壞就是被非人生物侵入,沒有一處按照當初預定計畫成功解凍,至於人類為自己保留的延續因子到底沉睡了多久已不可考,因為最初在新世界甦醒的人們,幾近失去了自己的歷史。

 

儘管舊世界將文明技術與絕大多數物質發明帶入地底,但移民們驚詫地發現,資料庫已毀損,而以實體保存的書籍文物和糧食種子大都已腐壞,冷凍睡眠的後遺症帶著或多或少的記憶損傷,最不可思議的是,基地能源系統大都已停止運作,卻不知被何人觸發了太陽能源裝置,將電力傳送回AI控制的生命系統,才喚醒了這些遺民。

 

因此新世界起源籠罩在濃濃的謎團中,加上遺民之後為了建立分散王國刻意編造的神話歷史,使得還原作業更加困難。

 

倖存者企圖和其他基地聯絡,但毫無回音,地上環境也不友善如昔,遺民於是留在基地中修復損失和強化體能,真正上了地面世界探險的嚴格說來是他們的第二代,這時才有探險隊陸續前往其他基地尋找存活的人類,但受限於天災異變導致的陌生地理與有限的裝備技術,計畫往往觸礁。

 

科技力面對天然威脅是如此讓人失望,許多非人怪物展現出的神異能力,讓遺民們把想像動到了魔法的存有證明上,驚訝地發現,這個新世界居然可能建立魔法輔助的文明。

 

這時距離甦醒已經過了約五十年,當時移民還堅定地認為他們是最後的人類,舊世界那時沒遁入地底的人應該都滅絕了,生物學家後來證明這點是錯誤迷信,但說基地民是最後的「純種人類」大致還能算是客觀的。

 

有些膽大的基地民已經打算離開基地尋找新天地,也有人希望能穩健地帶著武器與糧食和足夠的環境知識再出發,基地相當於龐大的地下城市,容納的人口也不容小覷。

 

當時人類雖不打算放棄科技,但承認尋找魔法的規律更為迫切,他們發現只有少數孩子能使用魔法,而地面又比地底要容易得多,於是利用遺傳學的技巧開始培養最初的魔法師們,。

 

留在基地的人最後直接建立了傑弗炎斯王國,這些建國者選擇掩蓋基地的秘密,讓擴散的子代回到原始純樸的生活,而將科技與魔法作為王官之學,只選擇有天分的貴族子弟傳承知識,當時的AI系統,據聞到今天仍以改良體的姿態存在。

 

而後千年間隨著自然環境的改變,魔法漸漸又在這塊領域失傳,人類又習慣起科技化的生活。

 

而最初離開基地的移民,則在這片陌生的大陸上建立個形形色色的文明,又歷經無數次的興衰滅亡,人類漸漸意識到了大陸上有太多絕對無法開發接近的危險區域,於是人口集中於東南西北四個主要文明區塊,被稱為「支柱地」,亦即是人類文明最終的支柱之義。

 

故事開始的時間是以星歷2021年,以累積了兩千多年歷史,相對穩定的自然環境與人類文明為背景,透過白羽及其夥伴的冒險與觀看,再度認識這個廣大神祕的新世界。

 

勞亞大陸:四大支柱地所在的母大陸,中心被黑暗樹海盤據,有一條裂口形的商道勉強可由陸路通向東方世界,大多屬於人類未知的野生地域,被各式各樣奇異生物與非人種族占據。

 

北支柱地:全名「傑弗炎斯聯邦」,得名於古代王國傑弗炎斯,囊括王國全境,以及其主要附屬國的區域,現行郡縣制,每一郡的面積都相當廣大,擁有獨立主權律法,採取議會制的聯邦政府位於首要特區「中央星城」中,環繞中央星城的五大郡則屬於聯邦政府的直轄地區,是目前唯一以科技作為主要文明特色發展的支柱地,雖名為北支柱地,位置卻偏西北側,位於西支柱地正北方,與西支柱地相對位置較接近,卻是魔法傳說最不普及的人類文明區。

 

西支柱地:全名「聯合市」,以152個城邦都市組成,部分靠海,並不獨立稱國,但經過上千年的征戰與競爭,後期在主要王國的瓦解與現代化後,以城市為單元訂定強而有力的和約和互助協定,作為一個龐大經濟聯盟進行四支柱地中最蓬勃的商業活動,也是人口最多的支柱地,科技化程度因與傑弗炎斯友好,獲得較多技術支援和部分環境可進行科技發展,名列第二,集中於特定都市內部,但居民透過教育擁有進入科技區生活的基本概念,不易大驚小怪。

 

南支柱地:全名「雅典」,範圍是勞亞大陸西海域上的無數島嶼及部分靠海大陸的零星國家,得名於雅典海,其中最大島「雅典」則是天主教廷的所在地,島嶼間因位置獨立,衍生出各式各樣的小型文明,但有三分之一處於被基督教文化影響的狀態中,現代化程度低,但也因此未曾爆發大型戰爭,得以發展較穩定的歷史,但也因宗教崇拜盛行,充斥著迷信與魔法傳說。

 

東支柱地:全名「米帝連帝國」,與其他三個支柱地罕有主動聯繫,地理位置獨立在遠東地區,且盛行帝國制與戰爭,卻因無人地域的隔離而自成一格未曾有太大的擴張,影響區域為四支柱地中最小,以其中規模壓倒性勝過其他國家的帝國「米帝連」,因其文明成就與人口數,被公認為東支柱地所在,其資訊多由西聯市的商隊帶回,近代航海成為主要進入東支柱地的交通方式。

 

其他:四大支柱地周圍仍有許多獨立小國家,此外也存在著尚未被支柱地人們認同或發現的新生文明。

 

備註:海洋與天空比陸地更危險,為完全的科技禁行區,因此脫離支柱地的影響範圍,人類生活與交通方式普遍趨於原始,科技發展也以改善生活品質與醫療,完善都市建設為重心,呈現尖端成長的特色,例外的情況是掌握魔法技術的少部分技師術士,以及集體行動資源較豐富的商人,仍保持著挑戰未知地域的熱情和冒險精神。

 

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